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Saint-Léonard, le plus grand lac souterrain d’Europe

Le lac souterrain de Saint-Léonard est situé dans le Valais central. Il est le plus grand lac souterrain d’Europe avec 260 m de long sur 29 m de large. Son eau est constamment à 11 °C.

Il fut découvert en 1943 par des spéléologues. En 1946, lors d’un tremblement de terre (6,1 sur l’échelle de Richter), le niveau du lac s’abaissa. Depuis 1949, il est possible de naviguer sur le lac. L’accès fut fermé en 2000 et autorisé de nouveau en juin 2002, après que la stabilité des parois et du plafond eut été améliorée.
Le lac a, depuis son ouverture en 1949, toujours été une attraction touristique populaire avec les vignes luxuriantes situées juste au-dessus. Ce lac comporte trois bateaux conçus pour transporter environ 40 passagers à la fois.
Plus éloigné à l’intérieur de la grotte trône la statue de Sainte-Barbe, sainte patronne des géologues, qui garde tous ceux qui s’aventurent sur le lac. Malgré sa présence, trois bateaux gisent au fond du lac.

La grotte en son entier mesure 1 400 mètres de long. Le lac mesure pourtant 260 mètres.
Le lac souterrain de Saint-Léonard est à 35 minutes de Crans-Montana.
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