Culture

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À Saint-Léonard, le plus grand lac souterrain d’Europe

Le lac souterrain de Saint-Léonard

Le lac souterrain de Saint-Léonard, situé dans le Valais central, est le plus grand lac souterrain d’Europe avec 260 m de long sur 29 m de large. Son eau est constamment à 11 °C. Les visites y sont organisées tous les jours du 19 mars au 1er novembre.

Histoire

Il a été découvert en 1943 par des spéléologues. En 1946, lors d’un tremblement de terre (6,1 sur l’échelle de Richter), le niveau du lac s’abaissa. Depuis 1949, il est possible de naviguer sur le lac. L’accès fut fermé en 2000 et autorisé de nouveau en juin 2002, après que la stabilité des parois et du plafond eut été améliorée.

Tourisme

Le lac a, depuis son ouverture en 1949, toujours été une attraction touristique populaire avec les vignes luxuriantes situées juste au-dessus. Ce lac comporte trois bateaux conçus pour transporter environ 40 passagers à la fois.

Plus éloigné à l’intérieur de la grotte trône la statue de Sainte-Barbe, sainte patronne des géologues, qui garde tous ceux qui s’aventurent sur le lac. Malgré sa présence, trois bateaux gisent au fond du lac. Mais ceux-ci ont volontairement été coulés afin d’ajouter un centre d’intérêt additionnel aux visiteurs.

La grotte en son entier mesure 1 400 mètres de long, – le lac ne mesurant que 260 mètres – mais un éboulement (visible au bout du lac) y empêche l’accès, qui est réservé aux spéléologues.

Le lac souterrain de Saint-Léonard est à 35 minutes de Crans-Montana : Itinéraire

Liens

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